miércoles, 31 de agosto de 2011

Los sucesos de Puerto Hurraco y el colonialismo


En algún lugar del suroeste de España aconteció un grotesco suceso en el que murieron nueve personas. Los hermanos Antonio y Emilio Izquierdo, agricultores, cabreros y arrendadores de fincas, dispararon con sus escopetas de caza contra miembros de una familia rival, los Cabanillas. Los hechos ocurrieron a plena luz del día en una calle de Puerto Hurraco, en Extremadura. Las disputas sobre los límites de sus fincas fueron el origen de esta venganza atávica.

Crímenes como el de Puerto Hurraco se han cometido toda la vida, entre vecinos y entre países. Perú, Ecuador, Chile, Colombia o Bolivia han intercambiado disparos diplomáticos o de artillería por cuestiones territoriales. En 2002, España orquestó una charanga militar para recuperar "al alba" el islote de Perejil ocupado por Marruecos. ¿Por qué cuesta tanto poner de acuerdo a las partes contendientes?

Debe ser porque los mapas los carga el diablo. Los gobiernos o los terratenientes se aferran a sus mapas (de papel o mentales) como a libros mesiánicos. Abajo reproduzco un ejemplo asiático. Un mapa que describe los territorios que el Antiguo Reino de Siam perdió entre 1867 y 1909 a causa del juego político del colonialismo británico y francés:

Muchos conservadores, sobre todos los sectores más nacionalistas, reclaman hoy que Francia y Gran Bretaña se apropiaron de estos territorios mediante la amenaza militar. No les quito la razón, pero la cuestión es plantearse por qué estaban así fijadas aquellas fronteras. La mayoría de los territorios situados en la periferia de Siam eran reinos vasallos, como Pattani, o provincias conquistadas a otros países, como Camboya. Lo que quedó del tratado con los británicos y los franceses es lo que hoy se conoce como el estado-nación de Tailandia.

Como en Puerto Hurraco, el Ejército tailandés también ha disparado contra sus rivales camboyanos por un pedazo de tierra en torno al templo jemer Preah Vihear, según los camboyanos. Los tailandeses dicen que el otro bando disparó primero.

El problema es que Camboya vivió varios siglos en tal estado de debilidad que sus fronteras fueron depredadas por los países vecinos. Tailandia dominaba extensos territorios del antiguo Imperio Jemer. Fue precisamente con la llegada de los colonialistas franceses cuando los camboyanos recuperaron sus tierras ancestrales.

La historia puede ser una guía, pero no absoluta. ¿O puede Camboya reclamar el Imperio Jemer, que se extendía más allá de la Tailandia y el Vietnam actuales? ¿Y España sus territorios de ultramar? Por cierto, a la mayoría de los gobiernos ni se les pasa por la cabeza preguntar a los que viven en las tierras disputadas.   




 The Crime of Puerto Hurraco and Colonialism

Somewhere South-eastern Spain, nine people died in a hideous crime. The brothers Antonio and Emilio Izquierdo, farmers, goatherds and landlords, shot with their hunting guns to a rival family, the Cabanillas. The events took place at daylight in a street in the village of Puerto Hurraco, Extremadura province. The motivation of this atavistic revenge was the disputes about their land borders.

Crimes as Puerto Hurraco's have been committed always, among people and countries. Peru, Ecuador, Chile, Colombia or Bolivia have regularly exchanged diplomatic or artillery shots due to territorial disputes. In 2002, Spain lead a military orchestra to recover Perejil islet, occupied by Morocco. Why is it so hard to be in terms for the adversaries?

It must be because maps are works of the Devil. Governments and landlords cling to their maps (paper or mental) as if they were messianic books. Above, I attached an Asian example. A map that shows the territories lost by Kingdom of Siam to the French and British colonial powers.

Many conservative people in Thailand, the most nationalistic, claim today that France and Britain annexed these territories under military threat. I agree with them. But the point is why those borders were drawn thus. Most of the bordering lands in Siam were semi-autonomous vassal kingdoms, like Pattani, or provinces conquered to other countries as Cambodia. The map left after the agreement with the French and British delegations is what today is nation-state Thailand.

Like in Puerto Hurraco, the Thai army shot against the Cambodians soldiers because of a piece of land surrounding Preah Vihear temple, according to the Cambodian side. The Thai government says that cambodians shot first.

The problem is that Cambodia almost disappeared because, during centuries, it was a weak state and most of its territory was swallowed by its neighbours. Thailand dominated extended Cambodian territories. Cambodians took back most of their land, precisely, thanks to the French colonialists.

History can be a guide, but not the only one. Or can Cambodia claim its former Khmer Empire, that extended beyond Thailanda and Vietnam? And Spain all its overseas territories? By the way, governments do not even think in asking to the people living in the contested lands.
 

3 comentarios:

Diego López Lozano dijo...

Magnífico comentario. Gracias.
http://diegoyloli1.blogspot.com/

curiepero dijo...

Canarias, un problema pendiente de resolver.

Patricio dijo...

Excelentisimo Blog!, me ha gustado mucho tu blog, me la he pasado un buen rato leyendote, ojala hagas más post asi de buenos, mira ahy te dejo un par de links con mis blogs, y haber si comentas algo o como lo encuentras...

enigmas y pj64

Saludos.